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    Agence Grand Large - Le Grau du Roi

Un Grau désigne un canal, perpendiculaire à la mer et qui marque la communication entre les eaux de mer et les eaux intérieures.

Un Grau se crée au point le plus faible du cordon littoral, à l'occasion d'une crue ou d'une tempète, et donne par nature une eau très poissonneuse.

L'histoire du Grau commence lors d'une crue du Rhône, à la fin du 16ème siècle, qui envahit l'étang du repausset.

Le lieu est alors baptisé "le Grau Henry" en l'honneur d'Henry 4 qui entreprit les premiers travaux d'aménagement.

La légende voudrait que St Louis y soit passé sur la route de Jérusalem mais un léger contre-temps historique se dessine, quand on sait que Louis IX est mort trois siècles plus tôt...

  Agence Grand Large - Le Grau du Roi au 17e siècle  Le Grau du Roy au 17ème siècle

Commence alors une longue série de travaux pour maintenir cette ouverture sur la mer afin de préserver la navigation dans le port d'Aigues Mortes.

Agence Grand Large - Le Grau du Roi en 1727

En 1727, deux môles empierrés sont construits dans la mer et prolongés dans l'étang du Repausset jusqu'à Aigues Mortes.

Ce chenal, rectifié en 1845, est le canal toujours en place de nos jours. Il est régulièrement dragué pour éviter l'envasement.

Les premiers migrants, pour l'essentiel des pêcheurs Italiens, posent les bases du village actuel en construisant les premières maisons en dur. Les bâtiments administratifs vont vite suivre..

Agence Grand Large - Le Grau du Roi, les premiers migrants

 Le Grau du Roi devient autonome en 1879 et n'est alors qu'un modeste village d'à peine un millier d'habitants. La pêche et l'agriculture assurent l'essentiel des ressources.

  Pourtant depuis quelques années le tourisme balnéaire est en vogue et les premiers frémissements d'une nouvelle économie basée sur le tourisme se font sentir.. Les bains de mer, sous couvert de la médecine, vont animer la vie calme des pêcheurs et des pensionnaires de l'établissement catholique.

Les Bains de mer - Le Grau Du Roi

A l'origine, ces immersions sont considérées comme des traitements médicaux et les instituts qui se sont montés sur les plages accueillent surtout les habitants du gard et des environs. Mais les pouvoirs publics se rendent vite compte de la richesse des plages de sable fin entre mer et soleil !

Le prolongement de la ligne de chemin de fer Nimes-Aigues mortes est une véritable bouffée d'oxygène non seulement pour le tourisme mais aussi pour les productions locales (en particulier poisson et raisin blanc) qui peuvent être expédiées vers les marchés nationaux.

Agence Grand Large - Le Grau du Roi Agence Grand Large - Le Grau du Roi
La création de la gare est à l'origine des premières arrivées massives de vacanciers.

 Tout reste cependant à bâtir : refaire le chemin de halage, construire un pont, assurer l'alimentation en eau potable, assainir les rues et les maisons...

Agence Grand Large - Le Grau du Roi, création du pont Agence Grand Large - Le Grau du Roi, création du pont
Avant la création du pont, les deux rives étaient accessibles par un bac

 Après des années de travaux et de règlements sanitaires, la station est déclarée "station climatique et balnéaire" par le président Millérand en 1924.

La modernité et le confort entrent alors lentement dans la vie quotidienne des villageois et le Grau du roi prend doucement des allures de station balnéaire.

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